Los programas de inclusión económica ayudan a un activista de LGBTIQ+ a crear una empresa y una nueva vida.

Por Ayelet Parness

HIAS.org

Magdiel Galeano Gómez (derecha) y su marido Jeffrey (izquierda) asisten a la marcha del orgullo de Costa Rica el 26 de junio de 2022 en San José.

Magdiel Galeano Gómez (derecha) y su marido Jeffrey (izquierda) asisten a la marcha del orgullo de Costa Rica el 26 de junio de 2022 en San José. (Magdiel Galeano Gómez)

Para Magdiel Galeano Gómez y su marido Jeffrey*, ambos refugiados nicaragüenses que viven en Costa Rica, la idea de su empresa, Jeff Creative, empezó a fraguarse mientras recogían hermosas conchas y rocas durante un paseo por la playa.

A partir de ahí, tomó forma el plan de utilizar materiales reciclados para crear decoraciones artesanales para el hogar. Animados por uno de sus profesores universitarios, empezaron a vender sus productos. Pero aunque el negocio les apasionaba, también tenían dificultades.

"Si teníamos dinero para la casa, no lo teníamos para comida", dice Galeano Gómez. Ambos seguían en la universidad, y todo el dinero que ganaban con el negocio lo reinvertían en comprar las piezas que no podían reciclar, como el cableado de las lámparas.

Fue entonces cuando HIAS Costa Rica entró en escena. Cuando un miembro del personal se puso en contacto con la pareja para ver si querían participar en un programa de empleabilidad, Galeano Gómez respondió que en realidad ya habían puesto en marcha un negocio.

HIAS apoyó a la pareja con ayuda en efectivo mientras terminaban la universidad y construían su negocio, al tiempo que les proporcionaba formación sobre cómo dirigir una empresa a través del modelo de graduación de la organización.

"HIAS entró en el momento exacto que era perfecto para nosotros", explicó Galeano Gómez. "Nos dieron ese empujón que necesitábamos, y entonces sí que nos espabilamos y registramos la marca, gracias a esta formación con HIAS".

El camino hasta aquí no ha sido fácil para Galeano Gómez, que salió del armario ante su familia a los 16 años "sólo para [poder] estar tranquilo". Al mismo tiempo, empezó a involucrarse en el activismo político; a sus ojos, su identidad y el activismo político están intrínsecamente ligados.

"Soy un activista político, pero también soy un activista de la comunidad LGBTIQ+", dijo. "No es sólo que tenga que poder ir a votar, sino que también puedo ser elegido, porque tengo la capacidad y las aptitudes. En Nicaragua, la comunidad LGBTIQ+ es vista como una broma... y no debería ser así".

Inicialmente, formó parte del Frente Sandinista de Liberación Nacional, cuyo líder Daniel Ortega está en el poder desde 2007, tras haber dirigido el país entre 1979 y 1990. En 2016, Galeano Gómez abandonó el partido, que reconoció como una "dictadura". Esto le puso en un peligro importante y finalmente le llevó a tener que huir de Nicaragua.

El Día de la Madre de 2018, Galeano Gómez asistió a una protesta en solidaridad con las madres de los asesinados en los meses anteriores de protestas contra la administración. Grupos paramilitares abrieron fuego contra la multitud, matando a 19 personas. Galeano Gómez presenció la muerte de un adolescente y un hombre de 30 años a escasos metros de él.

"Dos veces el gobierno intentó asesinarme porque alcé la voz", dijo. Tras el primer intento, que se produjo pocas semanas después de la protesta, no se asustó; después del segundo, llamó a su lugar de trabajo y les dijo que no iría debido a las amenazas que le habían hecho de quemar la tienda. Nunca volvió a su casa ni a su trabajo.

Viajó a la embajada costarricense, donde consiguió un visado para entrar en Costa Rica y asistencia para salir de Nicaragua de forma segura. Una vez en Costa Rica, tuvo que enfrentarse al proceso de solicitud de asilo, algo de lo que no sabía nada. Fue entonces cuando le remitieron a HIAS, que, según él, le ayudó en cada paso del proceso de asilo.

"HIAS estuvo ahí hasta el final, hasta que me dieron el estatuto de refugiado", reflexionó. "Si no hubiera encontrado HIAS, no sé qué habría hecho. En ese momento sentí que tenía el apoyo de alguien".

Galeano Gómez dice que ha intentado "borrar" sus recuerdos de los primeros meses en Costa Rica. Todo lo que había construido para sí mismo en Nicaragua había desaparecido: su formación en contabilidad pública, que el gobierno borró de su expediente; su trabajo y su apartamento; y su familia, que ya no le habla debido a su activismo político. Se encontró durmiendo en el suelo de una casa que un amigo alquiló para él y su comunidad; compartía la vivienda de 3 dormitorios con casi otros 20 miembros de la comunidad LGBTIQ+ .

Magdiel Galeano Gómez, un refugiado de Nicaragua que ahora vive en Costa Rica, trabaja en un producto para su empresa, Jeff Creative. (Estudios SideXSide/HIAS)

Allí conoció a Jeffrey. Al principio eran amigos, y al cabo de un mes decidieron juntar sus ingresos para alquilar un apartamento juntos y apoyarse mutuamente. Casi cuatro años después, son socios en la vida y en el negocio, que según Galeano Gómez está prosperando gracias a las herramientas empresariales que les proporcionó HIAS.

"En HIAS, abogamos por los refugiados y les proporcionamos herramientas, recursos y un entorno de apoyo, pero al final nuestros clientes construyen por sí mismos la vida que quieren, con amor y libertad", dijo Galo Quizanga, director de inclusión económica de HIAS. "La inclusión económica de los refugiados impulsa las economías, genera empleo, crea resiliencia, previene la violencia de género y ofrece la oportunidad de empezar una nueva vida con seguridad y dignidad."

Fuera del negocio, Galeano Gómez continúa su labor como activista político, centrando su atención en LGBTIQ+ y en cuestiones relacionadas con los inmigrantes y dirigiendo un grupo llamado Diverse Voices (Voces Diversas). Recientemente, la labor del grupo ha dado sus frutos: El código penal de Costa Rica se modificó para formalizar los delitos de odio contra una serie de grupos, entre ellos LGBTIQ+ y los migrantes. Aportó al proyecto de ley un texto que protegía específicamente a los migrantes, inspirado por un ataque despiadado que dejó a su amigo, un migrante nicaragüense de LGBTIQ+ , en coma y le hizo perder una pierna. No sólo se aceptó el texto, sino que se le invitó a la firma de la ley.

En Costa Rica, Galeano Gómez se siente seguro. Tiene la libertad no sólo de buscar oportunidades en los negocios y la política y de expresarse, sino también de retribuir a la comunidad con sus esfuerzos de defensa y protección del medio ambiente. Siente que el futuro no tiene límites.

"Es importante formarse, educarse para romper paradigmas y romper con las formas de discriminación que existen", dijo durante una entrevista reciente. "Podemos lograr cambios inesperados que no sólo nos ayuden a nosotros, sino que ayudarán a toda una nación".

Vea nuestro reciente vídeo para obtener más información sobre los programas de inclusión económica de HIAS y ver su empresa en acción.

* Jeffrey se identifica sólo por su nombre de pila para su protección.

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